Brasil se transforma en la nueva frontera para las mineras y siderúrgicas del mundo

by Dave

– lanacion.com

La lucha global para conseguir materias primas está creando una nueva dinámica en la siderurgia: los productores se están convirtiendo en proveedores y los proveedores en productores.

En un esfuerzo por depender menos de los gigantes mineros que controlan el mineral de hierro del mundo y que han subido sus precios más de un 80% este año, un creciente número de siderúrgicas ha salido a excavar sus propios minerales. A su vez, en una apuesta para crear un mercado cautivo y aprovechar la creciente demanda por acero, varios productores de mineral de hierro se están transformando en fabricantes de acero.

Los economistas dicen que el escaso suministro de mineral de hierro y otras materias primas está detrás de esta tendencia. “La principal diferencia entre hoy y, digamos, diez años atrás, es que no hay exceso de capacidad en el mercado,” afirma John Anton, economista del sector siderúrgico para Global Insight, una compañía de análisis y predicciones económicas. “Para que una compañía consiga lo que necesita, tiene que ofrecer un precio más alto que otra compañía.”

Este movimiento dirigido a controlar desde la producción de las materias primas hasta el producto final, proceso conocido como integración vertical, supone un regreso al modo en que la industria del acero operaba hace tres décadas, cuando era común que las siderúrgicas tuvieran sus propias minas. Después, las siderúrgicas concluyeron que el mejor camino para eludir la competencia extranjera era enfocarse en la producción de acero, así que empezaron a deshacerse de sus minas. Asimismo, la producción de acero ha sido tradicionalmente más rentable que la extracción de mineral de hierro.

El movimiento hacia una mayor integración vertical se ve con nitidez en Brasil, que tiene vastas reservas de mineral de hierro sin explotar o sin dueño. “Brasil es el lugar estratégico para la industria del acero,” dice Lakshmi Mittal, gerente general de ArcelorMittal, el mayor fabricante de acero del mundo por producción. “Tiene las materias primas. Tiene el mercado. Tiene el crecimiento.”

En la última semana, las siderúrgicas y las mineras han anunciado cuantiosas inversiones en Brasil, una economía de rápido crecimiento. ArcelorMittal informó que pagará US$ 810 millones por los activos de mineral de hierro brasileños de una minera londinense y aceptó desarrollar un puerto para embarcar el mineral.

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